Fiche biographique n° 437

Nom PIGGOTT Alan Derek
Année de naissance1922
Pays Angleterre
Activité(s) Pilote & Instructeur
Biographie Né à Chadwell Heath, Essex (UK) le 27 décembre 1922, Derek PIGGOTT s'engage dans la Royal Air Force en 1942 et réalise son premier vol solo après seulement 6 heures de double commande. En 1944 il se porte volontaire pour piloter des planeurs militaires (Airspeed Horsa, General Aircraft Hotspur et Waco Hadrian) et est envoyé en Inde puis en Birmanie.
De retour en Angleterre il devient instructeur. Durant les championnats nationaux 19xx (?) il bat le record d'altitude en biplace (sur Slingsby T-21) avec 5200 m (17,000 pieds) volant dans un nuage d'orage.
En 1953 il quitte l'armée et devient chef instructeur à Lasham, poste qu'il occupera jusqu'en 1989.
Ses nombreuses publications et ouvrages font autorité dans le domaine du vol à voile.
Il fut champion du Royaume-Uni en vol acrobatique en planeur en 1961 et vainqueur de diverses compétitions. Titulaire de plusieurs records nationaux dont un record d'altitude de 7600 m en monoplace sur Slingsby Skylark, il détient aussi l'insigne de diamant de la FAI.
Le 9 novembre 1961, en faisant voler le SUMPAC (Southampton University's Man Powered Aircraft), Derek Piggott devient officiellement le premier pilote à décoller avec un appareil à propulsion musculaire. Il réalisera plus de 40 vols avec le SUMPAC.
Entre 1965 et 1973 il fut conseiller technique lors du tournage de divers films de cinéma. En 1973 il réussit à faire voler une réplique du planeur de CAYLEY.
Il est l'inventeur du "Piggott-Hook", dispositif prévenant l'ouverture intempestive des aérofreins, installé sur tous les nouveaux planeurs construits par DG Flugzeubau.
En 1987 il est intronisé MBE (Member of the Most Excellent Order of the British Empire).
En 2003, âgé de 81 ans, il réalise un circuit de 505 km sur un Fedorov Me-7 Mechta (en 7 h 14 min)
Il reçoit la médaille d'or du Royal Aero Club (plus haute distinction britannique) en 2007, et devient membre honoraire de la Royal Aeronautical Society la même année. Medaille Lilienthal en 2008. Il ne vole plus en solo depuis décembre 2012.
Notons enfin qu'il fut pilote d'essais d'un grand nombre de prototypes de planeurs pour le compte de la BGA (British Gliding Association)
Crédit photoDerek Piggott en 2005
Sources bibliographiques
Autres sources
Planeurs associés
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Wikipedia (dernière visite du site : 2016-03-20 CL)

Fiche n° 437 [Dernière mise à jour : 2016-04-13]